Flashback: la prise casque existe depuis plus de 100 ans, a toujours sa place sur les téléphones


La prise casque 3,5 mm est une race mourante – la plupart des fabricants de smartphones la sautent, en particulier sur les appareils haut de gamme. Mais son histoire mérite d’être racontée, la prise existe depuis presque aussi longtemps que les téléphones, son utilisation d’origine était dans les standards du 19ème siècle lorsque des opérateurs humains connectaient manuellement votre appel.

Ils avaient besoin d’un moyen pour établir et rompre facilement une connexion électrique qui transporte l’audio. Aujourd’hui, l’utilisation de la prise est sensiblement la même, même si la plupart des fichiers audio vivent dans le domaine numérique (bien sûr, ils sont inévitablement transformés en signal analogique avant de pouvoir atteindre vos oreilles).

Les prises téléphoniques sont disponibles en plusieurs tailles. Ceux du 19e siècle mesuraient 1/4 de pouce (6,35 mm), mais les plus courants aujourd’hui sont les prises de 3,5 mm. Surnommés «taille miniature», ils ont d’abord été utilisés pour connecter des écouteurs aux radios à transistors de nouvelle génération des années 1950.

Le deuxième coup de pouce en popularité est venu avec le Walkman Sony d’origine. Il a révolutionné le monde de l’audio portable et, avec les nombreux lecteurs de cassettes et de CD suivants, a fait en sorte que tout le monde ait au moins une paire d’écouteurs se terminant par une prise 3,5 mm.

Flashback: la prise casque existe depuis plus de 100 ans, a toujours sa place sur les téléphones

Les prises «subminiatures» de 2,5 mm existaient depuis un certain temps dans les années 2000, mais comme le plus grand format était plus populaire auprès de l’électronique domestique, finalement 3,5 mm ont gagné.

Il y avait un autre challenger – le port USB. Le T-Mobile G1 (alias HTC Dream), le tout premier téléphone Android, était fourni avec un casque qui se connectait au port miniUSB du téléphone. Ce n’était pas le seul, de nombreux modèles HTC utilisaient un port «ExtUSB» (qui avait des broches supplémentaires et une sortie audio prise en charge).

C’était aussi mauvais que l’époque où chaque entreprise avait un connecteur propriétaire pour la charge, des écouteurs et une connexion PC. Si vous êtes curieux, vous pouvez consulter ce post dans le sens antihoraire sur les connecteurs de câbles éteints. Revenons maintenant à la prise.

Les premières prises ne portaient que du son mono, mais très vite un standard stéréo a été établi. Le connecteur est connu sous le nom de TRS – Tip, Ring, Sleeve. Le manchon est connecté à la masse, l’anneau et la pointe aux canaux droit et gauche, respectivement.

Et cela a bien fonctionné pour le Walkman, qui n’avait pas besoin d’un microphone. Les téléphones en ont besoin pour les appels. La solution était simple – ajouter un deuxième anneau, formant un connecteur TRRS. La mise en œuvre a cependant provoqué un schisme.

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Il y avait deux normes concurrentes – OMTP et CTIA. Le premier était utilisé par les anciens téléphones de Nokia, Samsung et Sony Ericsson. Apple, HTC, LG et autres (y compris les modèles ultérieurs de Nokia et Samsung), ont utilisé cette dernière norme.

Ils étaient essentiellement les mêmes, sauf que la connexion au sol et au microphone était inversée. Ces connexions supplémentaires ont également été utilisées pour les boutons d’augmentation et de diminution du volume sur les télécommandes en ligne. Cependant, vous deviez acheter un casque compatible avec votre téléphone si vous vouliez que les boutons micro et volume fonctionnent.

Une variante du connecteur CTIA a permis la sortie TV en connectant un signal vidéo composite au lieu d’un microphone. Le Nokia N95, par exemple, était livré avec un câble de sortie TV et une télécommande à plusieurs boutons qui utilisaient sa prise TRRS.

Nokia N95 8GB
Nokia N95 8GB

Câble de sortie TV (vidéo composite) • Télécommande en ligne avancée pour le casque

Certains téléphones Sony sont livrés avec une prise TRRRS personnalisée. La troisième sonnerie a permis à l’entreprise d’ajouter un microphone supplémentaire, ce qui permet l’annulation du bruit. Le téléphone gère le traitement nécessaire, de sorte que les écouteurs eux-mêmes n’ont pas besoin de batterie ni d’intelligence numérique. Cela les a rendus plus légers et plus confortables à démarrer.

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La radio FM est une autre chose activée par les écouteurs – non seulement ils transportaient de l’audio, ils agissaient également comme antenne radio. Certains téléphones comme le Nokia X2 avaient des antennes intégrées, permettant à la radio de fonctionner sans casque branché (en jouant sur le haut-parleur). C’était rare, mais de nos jours, c’est une surprise si un nouveau modèle de smartphone est équipé d’un récepteur radio FM.

Le port USB prend une autre tournure pour tuer la prise 3,5 mm, cette fois avec un tout nouveau connecteur – USB Type-C. Fait intéressant, il existe un moyen officiel de câbler les broches USB-C à une prise TRRS, ce qui permet des connecteurs simples et bon marché qui ne sacrifient pas la qualité audio.

Cependant, cela nécessite que le téléphone ait un DAC et un amplificateur intégrés. Et certains téléphones le font, mais bonne chance pour savoir lesquels en regardant le port USB-C. Les ports USB sont douloureusement dépourvus d’étiquettes appropriées montrant leurs véritables capacités.

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Par exemple, le Pixel 2 XL et OnePlus 6 ne prenaient pas en charge l’audio analogique via USB-C. Non pas que l’une ou l’autre entreprise admette cela dans la fiche technique, laissant l’utilisateur se fier aux essais et aux erreurs. Certaines entreprises font mieux, par exemple le Huawei P20 Pro est livré avec un casque USB-C qui utilise l’audio numérique et son propre DAC ainsi qu’un adaptateur USB-C audio analogique à 3,5 mm.

Sans matériel audio dans le téléphone, vous aurez besoin d’un adaptateur ou d’un casque qui contient son propre DAC et son propre ampli. En théorie, c’est un avantage car de tels écouteurs alimentés par USB peuvent fournir des fonctionnalités supplémentaires comme la suppression du bruit. En pratique, c’est une configuration compliquée qui peut ne pas fonctionner correctement avec votre prochain téléphone.

Y a-t-il des raisons de conserver le jack 3,5 mm? La latence est une préoccupation. Même les codecs personnalisés comme aptX Low Latency ne descendent qu’à 32 ms, environ 1 image derrière une vidéo à 30 ips. Pour un contenu enregistré facile à corriger. Mais pour le contenu en direct (que ce soit un jeu ou un appel vidéo), il n’y a aucun moyen de le corriger. À partir d’Android 10, le codec audio à faible latence (LLAC) est disponible pour tous les fabricants (aptX est un codec propriétaire développé par Qualcomm). A une latence similaire à aptX LL d’environ 30 ms.

Ensuite, bien sûr, il y a le simple fait que les téléphones avec une prise casque 3,5 mm peuvent fonctionner avec à peu près toutes les paires d’écouteurs fabriqués au cours des 70 dernières années. Même le RJ11 date du milieu des années 70, l’humble jack est l’un des connecteurs avec la plus longue histoire et le plus large support.

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