Le gouvernement américain en «  pourparlers actifs  » avec des entreprises technologiques pour utiliser les données de localisation des smartphones pour suivre la propagation du coronavirus


Habituellement, lorsque le suivi de la localisation est évoqué, c’est la façon dont les entreprises font quelque chose de mal avec cela. Mais le gouvernement américain envisage de marcher sur cette ligne fine dans le but de suivre la propagation du nouveau coronavirus.

C’est selon un nouveau rapport publié aujourd’hui par The Washington Post. La publication indique que le gouvernement américain a des «pourparlers actifs» avec diverses sociétés technologiques de la Silicon Valley, notamment Facebook, Google et Apple, entre autres, pour évaluer la possibilité d’utiliser les données de localisation des smartphones pour suivre la propagation de la coronavirus. Il s’agirait notamment de déterminer si les gens se tiennent à distance les uns des autres ou d’utiliser la distance sociale, afin de juguler la pandémie mondiale.

Les experts en santé publique s’intéressent à la possibilité que les entreprises du secteur privé puissent compiler les données sous forme agrégée anonyme, qu’elles pourraient ensuite utiliser pour cartographier la propagation de l’infection, selon trois personnes familières avec l’effort, qui ont demandé l’anonymat parce que le projet en est à ses débuts.

L’analyse des tendances dans la localisation des propriétaires de smartphones pourrait s’avérer un outil puissant pour les autorités sanitaires cherchant à suivre le coronavirus, qui a infecté plus de 180 000 personnes dans le monde. Mais c’est aussi une approche qui pourrait mettre certains Américains mal à l’aise, selon la façon dont elle est mise en œuvre, compte tenu de la sensibilité en ce qui concerne les détails de leur localisation quotidienne. Plusieurs sources ont souligné que – si elles continuent – elles ne construisent pas de base de données gouvernementale.

Facebook n’est pas étranger à cette situation particulière. Le réseau social géant a utilisé ses données de localisation pour les utilisateurs pour formuler des cartes de prévention des maladies, qu’il a partagées avec des chercheurs en santé dans le passé. Cet effort serait un objectif similaire, et ces chercheurs pourraient utiliser les données recueillies pour faire beaucoup, notamment en allouant les ressources là où elles sont le plus nécessaires.

Les dirigeants de Facebook ont ​​déclaré, dans ce cas particulier, que le gouvernement américain souhaitait en savoir plus sur les mouvements de personnes.

Nous sommes encouragés par les entreprises technologiques américaines qui cherchent à exploiter des données agrégées et anonymisées pour glaner des informations clés pour les efforts de modélisation COVID-19 », a déclaré un responsable du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche, qui n’a parlé que sous couvert d’anonymat.

Apple, Google, Facebook, Twitter, IBM et d’autres sociétés de technologie ont récemment rencontré des responsables de la Maison Blanche, le gouvernement demandant aux représentants de ces sociétés d’aider à endiguer l’épidémie de coronavirus. Et, comme mentionné ci-dessus, il a été déclaré que le gouvernement ne cherche pas à créer une sorte de base de données avec ces informations.

Mais, en fonction de la manière dont un tel élément pourrait être déployé, il est probable que certaines personnes se méfient beaucoup de la destination de leurs données de localisation et de la façon dont elles sont utilisées. Et, bien sûr, ce qui se passera ensuite si / quand la pandémie de coronavirus sera atténuée.

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