L’Apple Watch continuera d’avoir des problèmes de contrefaçon de brevet selon la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit fédéral.

Tel que rapporté par Reuters, le tribunal a statué contre Apple, affirmant que l’affaire pouvait aller de l’avant. Apple a tenté d’échapper à l’affaire en affirmant que les brevets en question, qui se concentrent sur la détection de la fréquence cardiaque, appartenaient à une université plutôt qu’au professeur qui avait intenté la poursuite.

Le contrat de travail entre le professeur Mohammed Islam et l’université ne lui a pas automatiquement cédé ses brevets, et Apple n’a pas pu échapper à l’affaire en raison du manque de qualité de sa société Omni MedSci Inc, a déclaré le juge du circuit américain Richard Linn pour un collège de trois juges.

La juge de circuit Pauline Newman a exprimé sa dissidence, affirmant que la majorité « renverse des décennies de compréhension et de mise en œuvre incontestées du contrat de travail et des documents de politique de l’Université ».

Omni avait initialement poursuivi Apple en 2018. Islam s’était plaint qu’Apple, après l’avoir rencontré à plusieurs reprises pour discuter de la licence de ses brevets, avait mis fin aux conversations et avait fini par copier sa technologie. Le professeur était en congé sans solde de son université lorsqu’il a déposé les brevets sur lesquels repose l’affaire.

Apple a décidé de rejeter l’affaire, arguant que l’université possédait les brevets en vertu d’une partie du contrat de travail d’Islam qui stipule que les brevets qu’il reçoit « seront la propriété » de l’université s’ils ont été obtenus sur la base d’une activité qu’elle soutient directement ou indirectement. L’université a également fait valoir dans un mémoire d’ami de la cour qu’elle était propriétaire des brevets en cause.

Le juge de district américain Robert Schroeder à Marshall, au Texas, a rejeté la requête d’Apple, estimant que l’accord n’attribuait pas automatiquement les futurs droits de brevet d’Islam à l’école, mais déclarait une intention future de les céder, tout au plus. La juge de district américaine Yvonne Gonzalez Rogers a rejeté la demande d’autorisation d’Apple de déposer une requête en réexamen de la décision après que l’affaire a été transférée à son tribunal d’Oakland, en Californie.

Apple n’est pas étranger à être la cible de poursuites judiciaires concernant l’Apple Watch. Cette année seulement, une entreprise a intenté une action en justice pour interdire l’importation de l’Apple Watch Series 6 aux États-Unis et une autre entreprise tente de bloquer toutes les importations de montres Apple dotées d’un ECG.