Révélé: le Dr Dre qui divulgue l’accord Apple Beats a coûté 200 millions de dollars


Alors que la tristement célèbre vidéo du Dr Dre célébrant l’acquisition de Beats par Apple en 2014 voyait Dre se présenter comme « le premier milliardaire du hip-hop », une histoire d’un nouveau livre révélateur sur Apple sous Tim Cook a révélé que la vidéo coûtait à Dre quelques 200 millions de dollars, et aurait pu torpiller tout l’accord.

L’épisode passe par le livre de Tripp Mickle Après Steve : comment Apple est devenue une entreprise d’un billion de dollars et a perdu son âme, qui raconte l’histoire d’Apple sous la direction de Tim Cook à la suite du décès de Steve Jobs. Écrivant au chapitre 10, Mickle commence par préfacer l’entrée d’Apple dans le streaming musical, expliquant que le PDG Tim Cook a découvert Beats et voulait l’acquérir en raison de ses listes de lecture organisées par l’homme, mais aussi parce que Cook voulait « une solution à l’échec de l’entreprise à entrer dans le le commerce de la musique en streaming. »

Cook a rencontré une certaine résistance interne à propos de l’accord et a dû faire face à Jimmy Iovine insistant pour qu’Apple achète à la fois Beats Music et Beats Electronics, mais finalement Apple a accepté un prix :

« C’était une somme que Iovine et Dre pouvaient à peine imaginer. Alors que les avocats travaillaient sur les derniers détails, Iovine a convoqué l’équipe de direction de Beats chez lui près de Beverly Hills. Il a dit à tout le monde qu’ils étaient sur le point de finaliser un accord massif. La seule chose qui pourrait le gâcher serait que le mot de l’accord fuie. »

Iovine a explicitement averti son équipe « quoi que vous fassiez, n’en parlez pas », aurait même cité Affranchis à Dre disant « Tu te souviens de cette scène dans Les Affranchis où Jimmy dit aux gars, ‘N’achetez pas de fourrures. N’achetez pas de voitures. Ne soyez pas voyants’? » il a dit. « Ne bouge pas. »

Naturellement, à 2 heures du matin le lendemain matin, Iovine a reçu un appel de Puff Daddy, où Puff a expliqué que le Dr Dre et le rappeur Tyrese avaient publié une vidéo sur Facebook révélant l’accord :

À 2 heures du matin, Iovine a reçu un appel de Puff Daddy, qui criait que Dre et Tyrese, un rappeur, parlaient de l’accord dans une vidéo Facebook. Iovine a sorti la vidéo et a reculé en voyant Tyrese se vanter d’être ivre de Heineken dans un studio d’enregistrement

Dre a annoncé qu’il était temps de mettre à jour la liste riche de Forbes car il était maintenant le premier milliardaire du hip-hop. Selon Mickle, Iovine a paniqué, craignant que « tout soit en danger ». Tim Cook était également apparemment peu impressionné, mais calme face à la situation :

Lorsque Cook a appris la vidéo, il a convoqué Iovine et Dre à Cupertino. Il les a invités dans une salle de conférence pour une conversation privée. Iovine était anxieux et craignait que Cook ne tue l’affaire. Au lieu de la colère et des jurons qui se seraient déversés de Jobs dans un moment comme celui-là, Cook respirait le calme. Il a dit aux responsables de la musique qu’il était déçu et aurait souhaité que l’explosion de Dre sur les réseaux sociaux ne se soit pas produite, mais a déclaré que la vidéo n’avait pas ébranlé sa conviction que l’achat de Beats était bon pour Apple.

Mickle poursuit en révélant que Cook « a utilisé le fiasco des médias sociaux pour exiger un ajustement des termes de l’accord ». Déclarant « dans les jours qui ont suivi, Apple a réduit d’environ 200 millions de dollars son prix d’offre. La réduction a conduit le personnel de Beats à dire qu’Apple avait donné à Dre juste assez de coupe de cheveux pour s’assurer qu’il ne deviendrait pas un hip-hop milliardaire . »

En effet, il a été rapporté au moment de l’accord par le New York Post qu’Apple avait réduit le prix de quelque 200 millions de dollars, la somme exacte notée ici par Mickle. À l’époque, il a été suggéré qu’une fuite sur le faible nombre d’abonnés de Beats Music avait fait baisser le prix, mais la nouvelle révélation de Mickle suggère que c’était peut-être la célébration exubérante de l’accord par le Dr Dre qui était à blâmer à la place.

À l’intérieur d’Apple

Après Steve

Après Steve – Comment Apple est devenue une entreprise d’un billion de dollars et a perdu son âme

À l’intérieur d’Apple comme jamais auparavant.

Tripp Mickle s’entretient avec plus de 200 anciens et actuels dirigeants d’Apple, racontant l’histoire dramatique du décès de Steve Jobs et démontrant dans ses mots « Comment Apple est devenue une entreprise d’un billion de dollars et a perdu son âme ».

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