Révélé : comment le design emblématique de l’iPod d’Apple a failli ne pas y arriver


Apple a annoncé cette semaine la fin de la gamme de l’iPod, l’un des produits les plus emblématiques de l’entreprise. Pourtant, des extraits d’un nouveau livre à l’intérieur d’Apple révèlent que le premier design emblématique de Jony Ive ne s’est pas bien passé et qu’il a dû faire face à de nombreuses résistances internes sur certaines de ses caractéristiques les plus distinctives.

Dans son nouveau livre Après Steve : comment Apple est devenue une entreprise d’un billion de dollars et a perdu son âme Tripp Mickle raconte l’histoire de la naissance de l’iPod. C’est Steve Jobs qui a fait pression pour qu’Apple crée un lecteur de musique portable, car « le marché naissant du MP3 a fait rêver d’un Sony Walkman de nouvelle génération ». Le projet a vraiment démarré lorsque le responsable de l’ingénierie matérielle d’Apple, Jon Rubinstein, a découvert que Toshiba avait créé un nouveau type de lecteur de disque miniature pouvant contenir jusqu’à mille chansons, poussant à acheter les droits sur chaque disque fabriqué par Toshiba.

La première révélation du livre de Mickle est que la caractéristique de conception la plus emblématique de l’iPod, sa molette circulaire utilisée pour faire défiler les chansons et naviguer dans les menus, était en fait une idée du responsable du marketing d’Apple, Phil Schiller, et non de Jony Ive. Schiller a confirmé l’histoire lui-même juste cette semaines’adressant à Twitter pour révéler qu’il avait pensé à la roue comme une entrée, montrant un vieux téléphone sans fil Bang & Olufsen DECT à Jobs lors d’une première réunion iPod.

Mickel dit que Ive a reçu le paquet d’ingrédients et a été chargé de créer un design, celui qui lui est venu lors de son trajet quotidien entre San Francisco et Cupertino :

Le concept de design a frappé Ive lors de son trajet quotidien entre San Francisco et Cupertino. Tout en méditant sur l’esthétique de la brique de composants, il imagine un baladeur MP3 d’un blanc pur avec une face arrière en acier poli. Le métal se sentirait important, fournissant un poids qui transmettrait la quantité de travail que les artistes avaient mis dans les milliers de chansons que l’appareil contenait, tandis que le lecteur blanc et les écouteurs donneraient à l’appareil un aspect simultanément audacieux et discret, le plantant entre le noir d’origine Sony Walkman et ses brillants successeurs jaunes.

Pourtant, alors que beaucoup d’entre nous peuvent regarder en arrière avec émotion la conception de l’iPod, dont les éléments ont persisté dans les modèles ultérieurs pendant des années, l’idée n’a apparemment pas bien marché à l’époque. Mickle écrit que j’ai « fait face à une résistance interne », des collègues l’interrogeant sur l’utilisation de l’acier inoxydable, le corps moulé et le fait que j’ai voulu mettre le logo à l’arrière plutôt qu’à l’avant de l’appareil. Ils n’aimaient même pas la couleur :

Ils ont également exprimé des doutes quant à l’idée du blanc plutôt que des écouteurs noirs plus courants. Malgré ces points de vue divergents, Jobs a soutenu les propositions d’Ive et de l’équipe de conception.

Mickle décrit comment Jony Ive et son studio de design ont préféré le blanc parce qu’il était « frais, léger et acceptable » et parce que cela signifiait qu’ils pouvaient créer un seul modèle et renoncer à de nombreuses couleurs différentes en essayant de plaire à tout le monde. Mais je ne voulais pas n’importe quel blanc, alors le designer Doug Satzger a créé un nouveau blanc saturé qu’Apple a appelé « Moon Grey ».

Mickle révèle également qu’une autre des principales raisons du succès de l’iPod, à savoir les publicités distinctives en silhouette noire qui ont fait leurs débuts en 2003, était en fait une idée de l’agence de publicité de la société TBWA/Media Arts Lab, qui a reconnu que le boîtier blanc était le plus caractéristique unique de l’iPod :

Après qu’Apple a sorti l’iPod en octobre 2001, son agence de publicité, TBWAMedia Arts Lab, considérait le boîtier blanc comme sa caractéristique la plus unique sur un marché encombré qui comprenait une cinquantaine d’autres lecteurs MP3 portables. James Vincent, un Britannique de l’agence, a proposé de montrer des silhouettes noires de personnes portant des écouteurs blancs dansant sur des fonds colorés. Les spots, qui ont fait leurs débuts en 2003, ont été mis sur des chansons telles que « Are You Gonna Be My Girl? »

Mickle note que la combinaison de ces publicités distinctives et de l’arrivée d’iTunes a aidé Apple à passer d’un million d’iPod vendus en 2003 à plus de 25 millions seulement deux ans plus tard, son chiffre d’affaires annuel grimpant de 68 % à 14 milliards de dollars, transformant « l’ordinateur assiégé entreprise en un géant de l’électronique grand public. »

Malgré le succès incontestable de l’iPod, Mickle écrit qu’Ive « a été déçu » par l’iPod, déclarant qu’il avait été moins central dans le développement du produit qu’il ne l’aurait souhaité. Mickle dit qu’Ive a rapporté à Rubinstein, qui a rejeté beaucoup d’idées d’Ive comme trop chères, le faisant « se hérisser ». Détestant encore plus la confrontation et les compromis de conception, Mickle dit qu’Ive ferait simplement le tour de Rubinstein directement à Steve Jobs, certains des conseillers du PDG exhortant Jobs à cesser d’activer Ive. Finalement, Rubinstein est parti pour diriger Palm, et Jobs a rationalisé la structure hiérarchique afin qu’Ive lui rapporte directement, une décision selon Mickle qui a fait de lui « la deuxième figure la plus puissante après le PDG ».

Une histoire pour un autre jour, Mickle poursuit en révélant comment Apple craignait qu’un rival ne rende son iPod redondant en combinant un lecteur MP3 et un téléphone en un seul appareil, lançant le projet Purple en 2005, qui conduirait finalement Apple à l’iPhone. .

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