La couronne numérique de l’Apple Watch pourrait abriter une caméra intégrée


Apple a peut-être trouvé le pourcentage d’emplacement pour installer un objectif de caméra dans un futur modèle d’Apple Watch, car un nouveau dépôt de brevet révèle que la société a joué avec l’idée d’intégrer une caméra dédiée à l’intérieur du bouton Digital Crown de l’appareil.

Une Apple Watch Series 7 noire est représentée posée sur le côté à côté du pavé tactile du MacBook Pro d'Apple sur cette photo de produit lifestyle
Crédit image : Raagesh C / Unsplash
  • La couronne numérique sur tous les modèles se trouve sur le côté droit de l’appareil. Mettre une caméra à l’intérieur du bouton lui-même peut avoir des implications potentiellement désagréables sur la vie privée. Comment vous sentiriez-vous de pouvoir prendre des images d’espionnage d’autres personnes avec votre montre, sans que personne ne se rende compte de ce que vous faites ? Je le pensais.
  • Cela dit, Apple n’est pas dans le domaine du harcèlement, donc la société fournirait théoriquement des contrôles de confidentialité pour une future caméra Apple Watch.
  • Apple dépose de nombreux brevets comme stratégie défensive, mais cela ne semble pas être l’un de ces cas. Cela dit, rien ne garantit qu’il verra le jour.

Une caméra Apple Watch dans la Digital Crown

L’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) a accordé à Apple un nouveau brevet intitulé « Montre ayant un appareil photo ». Cette décision indique qu’Apple recherchait à un moment donné comment une petite caméra pourrait être intégrée dans un futur modèle d’Apple Watch. Parmi les nombreuses solutions proposées, il y a l’installation d’un objectif de caméra dans le corps du bouton Digital Crown, qui est situé sur le côté droit de l’appareil.

Une montre peut comprendre un cadran rotatif, tel qu’une couronne rotative utilisée pour les entrées numériques. Une caméra peut être incluse dans l’ensemble pour permettre la capture d’images à travers une ouverture s’étendant à travers le cadran.

Pour ce faire, Apple pourrait utiliser du verre tactile pour le dessus de la Digital Crown. À son tour, le flash de l’appareil photo devrait être polyvalent pour la surveillance optique de la fréquence cardiaque. Mais avec quelle précision cet appareil photo ferait-il la mise au point sur les sujets ?

Une lentille peut être intégrée dans l’ouverture et/ou derrière l’ouverture du cadran pour focaliser une image d’une scène. Un capteur d’image disposé derrière l’ouverture peut en outre être configuré pour détecter le mouvement d’un repère sur le cadran pour permettre au capteur d’image de fonctionner à la fois comme caméra pour capturer des images d’une scène, et comme capteur qui détecte la rotation du cadran pour détecter entrées en rotation.

Cela nous semble être une solution réalisable.

Mais comment prendriez-vous des photos ?

Le brevet explique comment l’utilisateur prendrait une photo avec une telle configuration. Il propose de transformer le cadran de la montre en viseur et d’avoir un déclencheur dédié. Nous spéculons ici, mais il y aurait sûrement une application d’appareil photo dédiée qui pourrait même vous permettre de prendre une photo en effectuant un geste rapide de la main, comme serrer.

Et ceci, d’après la description des brevets d’Apple :

De plus ou en variante, une caméra peut être mise en œuvre sous la forme d’une caméra orientée vers l’arrière configurée pour capturer des images à travers un côté arrière d’un boîtier de montre. Bien que le poignet puisse empêcher l’appareil photo de prendre des photos d’une scène lorsque le boîtier de la montre est porté au poignet, le boîtier peut être amovible du poignet via un mécanisme de libération dans l’interface de fixation, ou en retirant le boîtier avec le bracelet de la montre. , pour prendre des photos avec l’appareil photo orienté vers l’arrière.

Ce n’est pas le premier brevet promettant un appareil photo Apple Watch.

En juin 2019, par exemple, le géant de la technologie Cupertino a obtenu un brevet décrivant un futur bracelet Apple Watch doté d’une caméra rotative intégrée (en fait, une société tierce l’a proposé avant Apple, il s’appelle Wristcam). Et dans l’un de ses brevets antérieurs, Apple propose même de placer une caméra sous l’écran de l’Apple Watch. Celui-ci dépendrait de la capacité d’Apple à créer une caméra sous-panneau avec une bonne qualité d’image (commodément, certains des iPhones de l’année prochaine pourraient également utiliser une caméra selfie sous-écran, selon la rumeur).

Hmm, qu’en est-il de la vie privée ?

La proposition d’Apple semble être l’une de ces solutions de conception qui semble inévitable. Vous savez instantanément que c’est ainsi que la chose a toujours été censée fonctionner, comme voir le multi-touch de l’iPhone en action pour la première fois de votre vie. Mais avec un grand pouvoir vient une grande responsabilité, alors qu’en est-il de la vie privée ? Avoir une petite caméra intégrée dans un bouton de smartwatch permettrait théoriquement aux mauvais acteurs de prendre secrètement des photos de vous (d’un autre côté, vous pourriez dire la même chose à propos des caméras de smartphone.) Lire : Comment utiliser le mode théâtre sur votre Apple Watch

Les fabricants de téléphones tels qu’Apple ont résolu ce problème en faisant en sorte que l’appareil émette un son d’obturateur chaque fois que vous prenez une photo (le son de l’obturateur peut être coupé avec le commutateur de sonnerie de l’iPhone, à l’exception de certains pays en raison d’exigences légales). C’est ainsi qu’Apple pourrait répondre aux problèmes de confidentialité concernant une montre avec appareil photo : chaque fois que vous preniez une photo, le son familier de l’obturateur alertait les personnes à proximité que vous preniez peut-être une photo sans qu’elles le sachent.

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