Le brevet Apple VR / AR pointe vers des contrôleurs de doigt en forme de dé à coudre – et c’est une bonne chose


Que souhaitez-vous savoir

-Apple expérimente des idées sur la meilleure façon de contrôler les expériences de réalité augmentée et virtuelle. – Le brevet de l’appareil pointe vers les contrôleurs de doigt portables. – Intelligemment, la conception laisse le bout des doigts libre pour utiliser les écrans tactiles.

On dit depuis longtemps qu’Apple fabrique un appareil de réalité virtuelle / réalité augmentée, et bien que sa vitrine logicielle d’été n’ait pas révélé la marchandise la semaine dernière, un brevet récemment découvert montre l’exploration continue d’Apple de l’espace de réalité mixte.

Le casque Apple VR/AR n’a peut-être pas été révélé à la WWDC 2022, mais le brevet (numéro 11 360 558, déposé auprès de l’Office des brevets des États-Unis) révèle un ensemble d’appareils portés comme des dés autour des doigts d’un utilisateur, conçus pour contrôler la réalité virtuelle et mixte expériences et interagir avec les objets qu’elles contiennent.

Le brevet décrit des réseaux d’éléments capteurs unidimensionnels et bidimensionnels, tirant parti de capteurs tactiles capacitifs, de caméras et de capteurs suivant des données optiques et ultrasonores. La force et le mouvement inertiel peuvent également être suivis. Essentiellement, vous avez quelque chose qui permettra à un porteur de contrôler des éléments dans l’espace 3D – l’équivalent VR ou AR d’un pointeur ou d’une souris, similaire aux contrôleurs VR que nous voyons actuellement avec les appareils Oculus / Meta Quest, mais réduits à leurs éléments essentiels de manière à s’adapter au doigt d’un utilisateur, permettant de suivre les gestes, les mouvements et les entrées dans l’air.

Le brevet fait spécifiquement référence à la visualisation de ce contenu via un « dispositif monté sur la tête », avec un retour haptique inclus pour aider un porteur à comprendre un sentiment de présence dans le monde numérique et à travers ses interactions. Il décrit également comment un système AR connecté pourrait mieux reconnaître les objets du monde réel grâce à leur interaction et à leur proximité avec les appareils portés au doigt, et ainsi superposer des informations différentes sur des objets physiques via un casque ou un écran similaire en fonction de leur rotation et de leur angle. Fait intéressant, le brevet laisse le bout du doigt du porteur exposé – probablement pour le garder libre d’interagir avec un appareil à écran tactile comme ses meilleurs iPhones ou le clavier d’un MacBook, ancrant un porteur à ses appareils du monde réel.

Pointer un doigt vers le futur

Apple est sur le point d’entrer dans un espace AR/VR très fréquenté, avec beaucoup de concurrence de la part de Meta, Sony PlayStation, Snap et d’autres sociétés pariant davantage sur l’importance à venir du métaverse. L’innovation sera la clé pour se démarquer, il est donc bon de voir Apple expérimenter de nouvelles idées.

Il est intéressant de voir Apple envisager également des appareils basés sur les doigts, étant donné que Meta, par exemple, travaille dur pour faire du suivi mains libres des mains et des doigts la norme éventuelle, en utilisant la caméra embarquée d’un casque et des capteurs d’espace pour identifier les chiffres et les mains et les avoir suivi en conséquence.

Mais c’est parfois une affaire aléatoire, et aucun système n’a encore réussi à offrir un contrôle mains libres avec le même niveau de précision qu’un appareil tenu, qu’il s’agisse d’une baguette ou d’un contrôleur, peut offrir. Le brevet d’Apple ici semble être une étape concessionnelle entre les deux solutions – suffisamment petite pour être discrète pour une expérience immersive de réalité mixte, mais avec suffisamment de capteurs et de technologie pour augmenter ce que les doigts d’une personne peuvent réaliser.

Comme toujours, un brevet ne garantit pas qu’un appareil sortira de la phase d’idée – il s’agit simplement de protéger la propriété intellectuelle d’Apple. Mais c’est un signe encourageant quant à ce qu’Apple pourrait bien préparer pour son avenir augmenté et virtuel.



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