Flashback : une décennie de tentatives ratées de Microsoft pour reconquérir le marché du téléphone


Microsoft et Verizon ont en quelque sorte réussi à tuer les téléphones Kin deux fois. La première génération est sortie en 2010 et a été conçue par Danger – la société derrière le Hiptop (alias T-Mobile Sidekick). Danger abritait Andy Rubin et Matias Duarte, que les personnes familières avec l’histoire d’Android devraient très bien connaître.

Nous avons couvert l’histoire de Kin auparavant, maintenant nous voulions nous concentrer sur ce qui s’est passé dans la décennie qui a suivi. Eh bien, le destin de Kin était scellé depuis le début, semble-t-il, puisque la plateforme Windows Phone 7 a été annoncée début 2010.


Évolution de l'interface utilisateur de Metro : Zune de 2e génération
Évolution de l'interface utilisateur Metro : Zune HD
Évolution de l'interface utilisateur de Metro : Windows Phone 7

Évolution de l’interface utilisateur Metro : Zune 2e génération • Zune HD • Windows Phone 7

À l’origine, Microsoft pensait qu’il pouvait suivre le même plan de match qu’avec Windows Mobile et même le PC – autoriser le logiciel, laisser les autres s’occuper du matériel. La société a défini certaines exigences pour le matériel, ce qui a freiné les premiers combinés WP7. Par exemple, seule la résolution WVGA (480 x 800px) était initialement prise en charge. Il y avait aussi une liste approuvée de chipsets, ce qui faisait que les combinés WP7 étaient à la traîne d’Android dans la course au nombre de cœurs de processeur.

Vous pouvez lire notre premier examen de Windows Phone 7. La liste des inconvénients raconte l’histoire d’un système d’exploitation gravement insuffisamment cuit – pas de copier/coller, pas de multitâche, pas de mode de stockage de masse USB, pas de gestionnaire de fichiers à l’échelle du système, pas de connexion Wi-Fi et ainsi de suite et ainsi de suite.


Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7
Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7
Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7
Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7
Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7

Les hubs étaient une idée centrale de Windows Phone 7

Malgré tout cela, plus tard en 2010, les premiers téléphones WP7 ont été lancés, provenant de plusieurs fabricants différents – HTC, Samsung, LG et même Dell. Tous fabriquaient déjà des appareils Android, mais maintenant le fabricant du système d’exploitation de bureau dominant (et l’un des systèmes d’exploitation mobiles les plus remarquables des années précédentes) avait rejoint le jeu. Serait-ce la fin du tout nouveau système d’exploitation Android ? Eh bien, avec le recul, non, pas du tout. Puisque nous sommes sur le sujet du recul, les employés de Microsoft ont été un peu prématurés lorsqu’ils ont organisé des funérailles simulées pour l’iPhone, certains du succès de Windows Phone.

Jetons un coup d’œil à ces premières offres. Il y avait le HTC HD7, successeur du légendaire HD2. Il y avait aussi le HTC 7 Pro, qui comportait un clavier QWERTY coulissant, tout comme le HTC Arrive, qui rappelait les appareils de style « communicateur » que HTC construisait à ses débuts. Le HTC 7 Surround avait un haut-parleur coulissant à la place, ce qui était un choix étrange, étant donné que les premières versions de WP7 n’étaient pas idéales pour la musique (il n’y avait pas d’égaliseur pour un).


HTC HD7
HTC 7 Pro
HTC Arrivée
HTC 7 Surround

HTC HD7 • HTC 7 Pro • HTC Arrive • HTC 7 Surround

Alors que HTC était responsable de la majeure partie de la liste, il y en avait d’autres aussi. Comme une suite à l’Omnia de Samsung, l’original étant l’un des appareils Windows Mobile les plus impressionnants. LG a intégré sa célèbre marque de smartphones, Optimus, avec le LG E900 Optimus 7. Le Dell Venue Pro ressemblait à un téléphone professionnel fiable avec son clavier coulissant vertical et ses yeux fixés sur les BlackBerry.


Samsung I8700 Omnia 7
LG E900 Optimus 7
Dell Lieu Pro

Samsung I8700 Omnia 7 • LG E900 Optimus 7 • Dell Venue Pro

Pour 2011, Microsoft a réussi à obtenir la collaboration du plus grand fabricant de smartphones au monde – Nokia. La nouvelle série Lumia a fait ses débuts avec les Lumia 800 et 710. Comme les Finlandais étaient pressés, ils ont réutilisé la majeure partie du matériel Nokia N9 lors de la fabrication du Lumia 800. Ces deux-là étaient les seuls téléphones WP7 que le nouveau partenaire clé de Microsoft a réussi à livrer, ce qui a pris une partie du vent de Windows Phone 7.


Nokia Lumia 800
Nokia Lumia 710

Nokia Lumia 800 • Nokia Lumia 710

Les deux étaient alimentés par le Snapdragon S2, l’un des rares chipsets sur la liste approuvée de Microsoft. Avec un seul cœur de processeur, il semblait un peu sous-alimenté pour la fin de 2011, étant donné qu’en mai, le LG Optimus 2X est entré dans le livre Guinness des records en tant que premier téléphone double cœur. C’est l’une des occasions où le support matériel limité entraînait WP7 vers le bas.

Bien sûr, ce n’était plus WP7, Microsoft a sorti une nouvelle version baptisée Windows Phone 7.5 « Mango ». En septembre, il était déjà déployé sur des appareils plus anciens et les Lumias étaient livrés avec.

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Voici à quoi aurait dû ressembler la version de lancement de Windows Phone – comme nous le notons dans notre revue, elle a ajouté des fonctionnalités importantes telles que le multitâche et la fonctionnalité de point d’accès Wi-Fi, ainsi que des fonctionnalités plus petites comme vous permettant de choisir un fichier local pour une sonnerie. À la mi-2012, la mise à jour était effectivement obligatoire car Windows Marketplace exigeait la v7.5 pour les téléchargements.

La version originale 7.0 était terriblement incomplète, mais plus tard en 2012, nous avons découvert que la situation était bien pire – Windows Phone 8 a été annoncé en juin et bientôt il a été confirmé que les appareils plus anciens ne seront pas mis à jour, les laissant bloqués sur le défunt 7. branche .x.

Pourquoi? Eh bien, il y avait une raison pour laquelle les téléphones WP7 étaient en retard dans la course au nombre de cœurs de processeur. Malgré des similitudes externes, les deux systèmes d’exploitation étaient très différents à l’intérieur – WP7 était basé sur le noyau Windows CE (qui alimentait Windows Mobile avant cela), WP8 était basé sur le nouveau Windows RT (qui alimentait les tablettes Windows 8). C’est ce qui a permis la prise en charge multicœur, des graphismes supérieurs avec des écrans à plus haute résolution, NFC et plus encore.

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Comme prix de consolation, les anciens téléphones ont reçu la mise à jour Windows Phone 7.8, qui a amélioré l’interface utilisateur, mais n’a pas résolu les principales limitations du système d’exploitation.

Nous n’avons pas mentionné les applications jusqu’à présent, mais il est grand temps que nous le fassions. Tout nouveau système d’exploitation démarre avec un ensemble limité d’applications qu’il peut exécuter, ce qui est pénible car les smartphones ne concernent que les applications. Cependant, WP8 était si différent de WP7 que les logiciels développés pour les téléphones originaux de 2010 et 2011 ne fonctionneraient tout simplement pas sur les nouveaux, obligeant les développeurs à repartir de zéro.

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Passant à 2013, Microsoft a officiellement annoncé l’acquisition des unités Devices & Services de Nokia. L’accord de 5,4 milliards d’euros a fait de Microsoft le premier fabricant d’appareils Windows Phone, d’autres marques ayant réduit leur implication.

L’accord a été conclu en 2014 et en octobre, un effort de changement de marque a commencé à transformer « Nokia Lumia » en « Microsoft Lumia ». D’autres fabricants étaient toujours dans le jeu, mais juste – les téléphones Lumia représentaient 90% des téléphones utilisant la plate-forme à ce moment-là.

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Microsoft a continué et en 2015 a dévoilé Windows 10, qui était censé être la dernière version de Windows. Juste un jour plus tard, il a annoncé la version mobile du système d’exploitation. Cela a également subi un changement de marque, abandonnant le « téléphone » et revenant au « mobile » – Windows 10 Mobile.

Sans surprise, une longue liste de Lumias a été annoncée comme les premiers appareils à être mis à jour vers 10. Microsoft n’allait pas répéter la même erreur et bloquer ses utilisateurs sur un ancien système d’exploitation alors qu’il repartait de zéro.

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Le Lumia 1020, successeur Windows du Nokia 808 PureView, n’a pas été invité à la fête, cependant, celui-là est resté au WP8.1. Le Lumia 930 et l’énorme (enfin 6″ semble compact de nos jours) Lumia 1520 sont cependant montés à 10.

Nous aimerions revenir un instant sur le Lumia 920 de 2012 (qui était également bloqué sur WP8.1). C’était le premier téléphone avec stabilisation optique de l’image, alias OIS, qui (du moins selon Nokia lui-même) lui a donné la crédibilité de PureView. Il a également fait le rapport d’aspect multiple du 808 où il pouvait prendre des images 4: 3 et 16: 9 tout en perdant le moins de résolution possible. Soit dit en passant, la campagne promotionnelle pour le Lumia 920 a causé des problèmes à Nokia.


Nokia Lumia 1020
Nokia Lumia 930
Nokia Lumia 1520
Nokia Lumia 920

Nokia Lumia 1020 • Nokia Lumia 930 • Nokia Lumia 1520 • Nokia Lumia 920

Passant à 2015, le puits Lumia se tarissait, mais il s’est éteint avec un bang – les Lumia 950 et 950 XL ont été lancés fin 2015. Ce sont les meilleurs téléphones Windows jamais fabriqués. Cependant, seule une poignée de Lumias a été lancée avec Windows 10 Mobile, les deux autres étant les Lumia 550 et 650.


Microsoft Lumia 950
Microsoft Lumia 950XL
Microsoft Lumia 550
Microsoft Lumia 650

Microsoft Lumia 950 • Microsoft Lumia 950 XL • Microsoft Lumia 550 • Microsoft Lumia 650

Le Lumia 650 a été lancé en 2016 et était le dernier du genre. En 2017, Microsoft a débranché WP8.1 avec Joe Belfiore disant que les corrections de bogues et les correctifs de sécurité se poursuivront, mais qu’il n’y aura pas de nouvelles fonctionnalités pour les téléphones bloqués sur 8.x.

En janvier 2019, Microsoft a commencé à recommander aux utilisateurs de téléphones Windows de passer à Android ou iOS. En décembre, il a officiellement fait ses adieux, promettant de ne prendre en charge les applications Office que pour les appareils actuels jusqu’en janvier 2021.

Microsoft avait renoncé à créer son propre système d’exploitation pour smartphones, mais il n’était pas encore sorti du marché des smartphones. En 2020, il a dévoilé le Surface Duo à double écran. Il fonctionnait sous Android, mais Microsoft a fortement personnalisé l’interface utilisateur avec des idées de multitâche puissant sur écran partagé. Ce n’était pas un téléphone pliable, mais il vantait certains des mêmes avantages (et inconvénients).

Cela a été suivi par le Surface Duo 2, qui a amélioré certaines erreurs précoces (en particulier autour de l’appareil photo, de la batterie et de l’absence d’écran de couverture), mais ces appareils sont toujours des produits de niche au lieu de concurrents sérieux sur le marché.


Microsoft Surface Duo
Microsoft Surface Duo 2

Microsoft Surface Duo • Microsoft Surface Duo 2

Il était censé y avoir un Surface Neo plus grand (avec deux écrans de 9 pouces), qui devait exécuter Windows 10X au lieu d’Android, mais avec les mêmes idées d’interface utilisateur multitâche. Cependant, le projet a été retardé puis annulé discrètement. Tout comme Windows 10X lui-même, d’ailleurs.

Pour ce que ça vaut, une partie du travail effectué sur 10X a été publiée avec Windows 11 (10 n’était vraiment pas la dernière version). Windows 11 peut exécuter des applications Android basées sur ARM sur des PC x86 et il peut exécuter des applications Windows x86 sur du matériel ARM. Microsoft a enfin le système d’exploitation unifié dont il rêvait, non pas que cela ferait une différence pour ses ambitions de smartphone. De nos jours, Microsoft considère le marché des smartphones comme une opportunité de vendre des applications et des services, et non des téléphones.

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